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程式设计师每天晚上都去翻垃圾,竟然年入60万美元?

2020-07-28

程式设计师每天晚上都去翻垃圾,竟然年入60万美元?
普通的拾荒者能从垃圾堆里捡到塑胶瓶、纸箱子、别人丢掉的衣服,而由程式设计师转行的马特‧马龙竟能从里面挖出吸尘器、电脑、滑板车,甚至整整 40 台全新型号的戴尔电脑。

靠着敏锐的嗅觉和超强的翻新能力,37 岁的德州程式设计师马特‧马龙成了垃圾箱之王,从里面挖出源源不绝的宝藏,变成一笔年入 60 万美元的生意。

程式设计师每天晚上都去翻垃圾,竟然年入60万美元?

马特正站在自己的车上翻找垃圾箱。

虽然美国的大街不是用金子铺成的,但美国人每天都在往垃圾箱里扔金子。

据《Wired》杂誌的数据,每个美国人平均每年产生 66 磅电子垃圾,其中只有 29.2% 会回收。

同时,因产品线更新或处理滞销产品,沃尔玛、Target 这样的美国零售巨头,每年都会丢弃总价值超过 500 亿美元的全新未开封产品。

「奥斯汀实在科技气息太浓了,连垃圾都高科技!」一名跟着马特捡了一晚上垃圾的 NBC 记者感叹。

见识了美国人的垃圾箱里有多少宝贝之后,一个致富计画慢慢在马特脑海成型。

程式设计师变身垃圾王

9 年前,「垃圾王」马特还是德州奥斯汀网路安全公司的程式设计师。

马特的日常工作,就是评估客户的网路资讯安全系统是否够安全。而他们常用的检查方法之一叫「零资讯攻击」,就是说,对客户一无所知的情况下,尝试骇进对方的网路系统,获取客户的加密资讯。

想要推倒坚实的防火墙,就要从墙上小裂缝下手,马特对这个道理再清楚不过了。经过长时间的观察,马特发现,攻击对象最脆弱的那条裂缝,竟然就是垃圾箱!

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马特在公司附近的垃圾箱里找到的纸本机密文件。

一些仍保留传统办公习惯的客户会把文件和办公资料随手扔进废纸篓,只有机密文件才会经过碎纸机。

在客户的垃圾箱里,马龙找到过客户员工的社会安全号码和川普的私人电话号码。

还有一次,他甚至翻到一本员工子女讯息簿,包括员工小孩的姓名、性别、家庭住址、就诊纪录,整整有 2,000 多条!

然而做安保工作之余,马特也在办公室垃圾箱发现一些别的好东西。

在 OfficeMax 的垃圾箱,马特找到一大堆淘汰的印表机;艾默生电气仓库后面的垃圾箱里,他捡了几个废弃电机,能让无人机飞到每小时 50 英里。

出于好奇,马特探索了更多垃圾箱:美国最大电子产品零售商百思买、大型家居建材零售商家得宝、五金连锁店 Harbor Freight 的垃圾箱,全都被马特翻遍。

从那时起,马特就开始把垃圾箱里的好东西捡回家翻新了。

盈利之路

在一个普通的夜晚,大家都已酣然入睡,马特开着自己的雪佛兰皮卡车开始今天的寻宝之旅。

在住宅区的垃圾箱前稍做停留之后,马特转向主场──公司和大型零售商的垃圾箱。

一个晚上过去,马特的战利品几乎装满了皮卡车后车厢:一台信用卡 pos 机、一对包装还在的全新音响、功能完好的冲击钻、LED 灯管及满满一箱铜丝。

甚至还有一台功能完好的苹果 Machitosh Classic,在 eBay 有收藏者出价 157 美元求购。

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但这晚马特找到最值钱的东西,是一套全新带包装未组装的樱桃木书桌,售价 279 美元。

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马特粗略统计了一下,辛苦一晚捡的垃圾大约价值 3,000 美元,远远超过他当程式设计师一天的收入。

就这样,马特的「宝贝」越积越多,家里很快就堆不下了,于是他办了一次车库大拍卖。

从 OfficeMax 捡来的照片纸和印表机墨水匣,在 Harbor Freight 垃圾箱找到的电钻,GameStop 找到的游戏光碟,还有家得宝找到的全新装饰品……

几乎所有捡来的小玩意儿在两天内全卖光,马特简直惊呆了。

「营利性考古学家」

如果你叫马特「捡垃圾的」,他并不会生气,但他更愿意大家叫他「盈利性考古学家」。

长达 9 年的垃圾箱寻宝之路,马特发现了很多「生财之道」。

马特每天都会检查自己家附近的购物中心垃圾箱,整理出一份详尽的垃圾箱更新时间表。他知道哪个商家在每週哪天处理垃圾,并根据时间表制定效率​​最高的垃圾回收路线。

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马特捡到的整整一箱暴雪礼物卡。

马特还发现,正準备搬迁或正进行商品升级的商店是很好的目标。

购物中心 Circuit City 关闭前几週,马特「集中袭击」这里的垃圾箱,发现全新的立体声音响、GPS 装置和处理掉的全新相机。

还有一次,马特在 Bealls 旁边发现一个突然冒出来的垃圾箱,他判断这家店可能正在改造升级。于是他把卡车开过去,跳进垃圾箱里,翻出 3 个全新的人体模型,并转手把模型卖给奥斯汀新开的快闪店。

马特对《Wired》杂誌说,「我一直在学习,并渐渐总结一套效率最高的垃圾收集系统」。

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马特在朋友的协助下搬运大型垃圾。

还有一个大家都想不到的寻宝处,那就是美国路边随处可见的私人小仓库。马特说。

在人们搬走自己很早以前存下的东西时,经常会产生「我怎幺连这破玩意儿都留着」的想法。更有些人在离异之后分割财产,或前来取已故亲人留下物品的人,会在仓库丢下大量价值不菲的物品。

马特会花 20 美元租下最便宜的小仓库,以换取 24 小时自由出入仓库区的许可。据马特说,有一次一开仓库门,就在里面看到一套别人丢掉的崭新电动工具套装。

但也不是每次寻宝都能捡到全新好货,更多时候,马特面对的是「需要一点关爱就能焕发新生」的废品。

在奥斯汀,经常有人把废弃的电动滑板车扔在街边回收车里。马特发现,这些废弃滑板车的核心动力系统还是完好的,只是 12 伏特充电电池老化。在美国,换一块电池的价格和买一辆新车差不多,因此很多人都会把旧的滑板车直接扔掉。

然而对马特而言,帮这些电动车换电池几乎一分钱都不用花!因为他曾从一栋即将拆除的大楼里「抢救」出几百个紧急出口灯,每个灯里都有一颗 12 伏特电池。到现在为止,马特已卖出 100 多辆翻新电动滑板车,平均每辆卖 150 美元。

马特算了算,如果当全职垃圾寻宝人,保守估计一年也能赚 60 万美元。

美国的大问题

如今,垃圾回收已成为美国的大问题。

在马特看来,自己能从垃圾箱赚到这幺多钱完全因为美国人受的教育。「不喜欢,就可以扔,这美国人从小就知道。」马特说。

根据哥伦比亚大学的研究,2004 年,美国人均生产垃圾量已达每天 7.1 磅,美国各地都在出现巨型垃圾山。

南加州着名的 Puente Hill 垃圾掩埋场高达 152 公尺,上面堆了 1.5 亿吨垃圾,而这个垃圾掩埋场处理的只是区区一个洛杉矶郡的垃圾。

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Puente Hill 一角。

这些垃圾大部分都没有价值,但也有很多是翻新之后就能使用,甚至有些仅因产品更新或过季就被全新丢弃的。

这就是纯粹的浪费。

此外,美国处理垃圾的方式也有很大的问题。

随着商用垃圾压缩机普及,越来越多垃圾回收之前,就被挤成一坨看不清面目的方块。

垃圾压缩机出现之前,奥斯汀的沃尔玛超市卸货车经常能找到十几辆滞销的儿童自行车,这些儿童自行车会被马特这种淘金者挖出,以很低的价格卖给贫困的孩子。

而现在,大家只能眼睁睁看着这些有价值的「垃圾」锁在压缩机内,慢慢挤压成没有生命的铁块。

好在有马特这样的寻宝者,用行动对抗这种浪费行为。在资源短缺、气候恶化的今天,美国人也需要重新审视生活方式,走上一条环保可持续之路。

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